永垂不朽:亚伯拉罕·林肯与林肯纪念堂

(Abraham Lincoln,1809-1865),美国政治家、思想家,黑人奴隶制的废除者,第16任美国总统。其任总统期间,美国爆发内战,史称南北战争。林肯坚决反对国家分裂,废除了叛乱各州的奴隶制度,颁布了《宅地法》、《解放黑人奴隶宣言》,击败了南方的分离势力,维护了美利坚联邦及其领土上不分人种、人人生而平等的权利。内战结束后不久,林肯遇刺身亡,是第一个遭遇刺杀的美国总统。他也是首位共和党籍总统,是美国最有作为的总统之一(其他3位为乔治?华盛顿、富兰克林?罗斯福、托马斯?杰斐逊)。2006年,亚伯拉罕?林肯被美国的权威期刊《大西洋月刊》评为影响美国100位人物的第1名。英国《》2008年组织专家委员会对43位美国总统分别以不同的标准进行“最伟大总统”排名,亚伯拉罕?林肯列为第一。

虽然林肯只受过一点儿初级教育,担任公职的经验也不多,但他敏锐的洞察力和深厚的人道主义意识,使他成了美国历史上最伟大的总统之一,最受人民敬仰的总统之一,也是世界历史中最伟大的人物之一。

林肯领导了拯救联邦和结束奴隶制度的伟大斗争,为推动美国社会向前发展作出了巨大贡献。现行的5美元纸币上印的就是林肯头像,由此可见林肯在美国历史上的地位。

林肯纪念堂(Lincoln Memorial)是一座用通体洁白的花岗岩和大理石建造的古希腊神殿式纪念堂,被视为美国永恒的塑像及华盛顿市标,是为纪念美国第16届总统亚伯拉罕·林肯而建造。纪念堂位于华盛顿哥伦比亚特区(Washington.D.C)国家广场(National Mall)西侧,阿灵顿纪念大桥(Arlington Memorial Bridge)引道前,与国会大厦(Congress building)和华盛顿纪念碑(Washington Monument)处于同一轴线W)。

纪念堂建在直径约400米的草坪中间,地面上是近5米高的花岗岩基石;建在基石之上的建筑体高约18.3米,南北长约58米,东西宽约36米,四周建有希腊巴台农神庙风格的石柱(高13.4米、底部直径2.26米)36根,象征着林肯在世时美国的36个州;顶部护墙上有48朵下垂的花饰,代表纪念堂落成时美国的48个州(廊柱上端护栏上刻着48州州名)。

在纪念堂向华盛顿纪念碑延伸方向,还配套建有长约610米的倒影池。这样,在林肯纪念堂与华盛顿纪念碑两大建筑前隔倒影池对望,华盛顿纪念碑顶天立地、林肯纪念堂玉洁冰清,神圣庄严,人鸥相嬉,充满了和平的气息。

走进纪念堂,正中矗立着由美国著名雕刻家丹尼尔?切斯特?法兰奇(Daniel Chester French,1850—1931)创作的高5.8米汉白玉大理石(28块拼接)林肯坐像。坐姿的林肯目光时刻在注视着倒影池对面凌天一柱的华盛顿纪念碑和国会大厦,寓意无穷,令人回味。不禁让人联系到其在葛底斯堡演说中的名言:“要使我们这个国家在上帝的保佑下得到自由的永生,使这个民有、民治、民享的政府永世长存”,诚哉斯言!

纪念堂南侧石壁上铭刻着林肯1863年在葛底斯堡(Gettysburg)举行的国家公墓献礼上作的简短演说《自由的新生》(见附记一);北侧则是1865年林肯连任总统时的就职演说辞,气势磅礴,充满情感(见附记二)。

坐像周围还装饰着有关解放黑奴、南北统一,以及象征正义与不朽、博爱与慈善的壁画;陈列着部分林肯总统的相关展品。

亚伯拉罕?林肯是最受尊敬的美国总统之一,人民不会忘记他对美国作出的贡献──解放奴隶和维护国家统一。也正是他从社会最底层看出奴隶制的丑恶,揭穿了“人人生来平等”的虚伪面纱。

俄国著名作家列夫·托尔斯泰评价说,林肯总统由于具有“独特的精神力量和伟大的人格”,已经成为世界人民心目中的传奇人物,“他的地位相当于音乐中的贝多芬,诗歌中的但丁,绘画中的拉斐尔和人生哲学中的基督。即使他不曾当选为总统,也将无可争辩地和现在一样伟大,但是这恐怕只有上帝知道”。

87年前,我们的先辈在这个大陆上创建了一个新的国家。她孕育于自由之中,奉行人人生来平等的信条。

现在我们正进行一场伟大的内战,以考验这个国家,或者任何一个孕育于自由和奉行人人生来平等信条的国家是否能够长久坚持下去。我们相聚在这场战争的一个伟大战场上,我们来到这里把这战场的一部分奉献给那些为国家生存而捐躯的人们,作为他们最后的安息之所。我们这样做是完全适合的、恰当的。但是,从更高的意义上说,我们是不能奉献,不能圣化,也不能神化这片土地的,因为那些曾经在这里战斗过的人们,活着的和死去的人们,已经圣化了这片土地,他们所做的远非我们的微薄之力所能扬抑。这个世界不大会注意也不会长久记得我们今天在这里所说的话,但是,它永远不会忘记勇士们在这里所做的事。

毋宁说,我们活着的人,应该献身于留在我们面前的伟大任务:从这些光荣的死者身上汲取更多的献身精神,以完成他们精诚所至的事业;我们在此下定最大的决心,以不让死者白白牺牲;让这个国家在上帝的保佑下获得自由的新生;让这个民有、民治、民享的政府与世长存。

在这第二次的宣誓就职典礼中,不像第一次就职的时候那样需要发表长篇演说。在那个时候,对于当时所要进行的事业多少作一详细的说明,似乎是适当的。现在四年任期已满,在这段战争期间的每个重要时刻和阶段中--这个战争至今仍为举国所关怀,还且占用了国家大部分力量--都经常发布文告,所以现在很少有什么新的发展可以奉告。我们的军事进展,是一切其它问题的关键所在,各界人士对此情形是跟我一样熟悉的,而我相信进展的情况,可以使我们全体人民有理由感到满意和鼓舞。既然可以对将来寄予极大的希望,那么我们也就用不着在这一方面作什么预言了。

4年前在与此同一场合里,所有的人都焦虑地注意一场即将来临的内战。大家害怕它,想尽了方法去避免它。当时我正在这里作就职演说,竭尽全力想不用战争方法而能保存联邦,然而本城的反叛分子的代理人却没法不用战争而破坏联邦--他们力图瓦解联邦,并以谈判的方法来分割联邦。双方都声称反对战争,可是有一方宁愿打仗而不愿让国家生存,另一方则宁可接受这场战争,而不愿国家灭亡,于是战争就来临了。

我们全国人口的1/8是黑奴,他们并非遍布整个联邦,而是局部地分布于南方。这些奴隶构成了一种特殊而重大的权益。大家知道这种权益可说是这场战争的原因。为了加强、保持及扩大这种权益,反叛分子会不惜以战争来分裂联邦,而政府只不过要限制这种权益所在地区的扩张。当初,任何一方都没有想到这场战争会发展到目前那么大的范围,持续那么长的时间。也没有料到冲突的原因会随冲突本身的终止而终止,甚至会在冲突本身终止以前而终止。双方都在寻求一个较轻易的胜利,都没有期望获致带根本性的和惊人的结果。双方念诵同样的圣经,祈祷于同一个上帝,甚至于每一方都求助同一上帝的援助以反对另一方,人们竟敢求助于上帝,来夺取他人以血汗得来的面包,这看来是很奇怪的。可是我们不要判断人家,免得别人判断我们。我们双方的祈祷都不能够如愿,而且断没全部如愿以偿。上苍自有他自己的目标。由于罪恶而世界受苦难,因为罪恶总是要来的;然而那个作恶的人,要受苦难。假使我们以为美国的奴隶制度是这种罪恶之一,而这些罪恶按上帝的意志在所不免,但既经持续了他所指定的一段时间,他现在便要消除这些罪恶;假使我们认为上帝把这场惨烈的战争加在南北双方的头上,作为对那些招致罪恶的人的责罚,难道我们可以认为这件事有悖于虔奉上帝的信徒们所归诸上帝的那些圣德吗? 我们天真地希望着,我们热忱地祈祷着,希望这战争的重罚可以很快地过去。可是,假使上帝要让战争再继续下去,直到二百五十年来奴隶无偿劳动所积聚的财富化为乌有,并像三千年前所说的那样,等到鞭笞所流的每一滴血,被刀剑之下所流的每一滴血所抵消,那么我们仍然只能说,主的裁判是完全正确而且公道的。

我们对任何人都不怀恶意,我们对任何人都抱好感,上帝让我们看到正确的事,我们就坚定地信那正确的事,让我们继续奋斗,以完成我们正在进行的工作,去治疗国家的创伤,去照顾艰苦作战的志士和他的孤儿遗孀,尽力实现并维护在我们自己之间和我国与各国之间的公正和持久的和平。

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