他所应许的必定成就:亚伯拉罕的后裔-以撒

创世记21章6-7节 撒拉说:「神使我喜笑,凡听见的必与我一同喜笑。」又说:「谁能预先对亚伯拉罕说撒拉要乳养婴孩呢?因为在他年老的时候,我给他生了一个儿子。」

神跟亚伯拉罕预言了他必有后裔至少有六次,从大约75岁到100岁,这预言终于应验了。亚伯拉罕和撒拉等了足足25年。我有朋友为信佛的父母祷告,有的长达30几年,当然还有更长的。在每一个祷告应验时,这句话总会不期然地跃上脑海:「耶和华岂有难成的事吗?」

我记得小时候,父亲跟我订了《少年良友杂志》,那时我非常仰慕涤然师母,非常喜欢读她的文章。那时她住在美国纽约,我住在台南,我心想什么时候才有可能飞到纽约去看她呢?后来我自己都忘记了这个念头。直到我真的住到纽约,参加了涤然师母和她丈夫史祈生牧师主办的中宣会后。有一天,圣灵让我想起我曾经有这样的想法。那时我真的感动得不得了,神竟然如此无微不至,连一个小女孩的心愿,祂都纪念。我们在纽约的四年,正好是史祈生牧师伉俪在中宣会的最后四年,后来他们退休,我们也离开纽约,回到加拿大。神的时间是如此地精准。

保罗说:「神的应许不论有多少,在基督都是是的,所以借着祂也都是实在的」,我们这些在基督里的人何等有福。

在亚伯拉罕100 岁,撒拉90岁时,他们有了自己的儿子,神使不可能的事变为可能,因为是按著神的应许。这件事非常明显地告诉我们,不要被环境或自己的条件影响,我们在世上的每一天都会遇到不同的试探,同时也经历神的试炼 ;唯一要紧的是要抓住神的应许,神的话语。因为神不会,也不能背叛他自己的话。

在古时候,婴儿的死亡率很高。因此,要把孩子养到断奶,不再用奶瓶,可以吃一般食物时,表示孩子「已经是个人」了,是一件值得庆祝的事情。在以撒断奶的日子(也有说以撒5岁断奶),亚伯拉罕按照那地的规矩,设摆丰盛的筵席,大宴宾客,庆贺儿子的断奶。

这时,撒拉看见埃及人夏甲给亚伯拉罕所生的儿子戏笑。两个孩子在玩,以实玛利大约也有17或20岁了,以撒那么小,撒拉看到以实玛利戏笑以撒时,心里很不高兴,可能也有不安全感。

有人说,在跟以撒有关的事上,亚伯拉罕的笑是欢笑,撒拉的笑是难以置信的笑,但以实玛利的笑却是戏笑、嘲笑,带有负面的意义。使徒保罗评论这点,「当时那按著血气生的逼迫了那按著圣灵生的。(加4:29)」表明以实玛利是在逼迫弟弟以撒,而不是在闹著玩。

因此撒拉立即有了危机感,立刻要亚伯拉罕:「你把这使女和她儿子赶出去,因为这使女的儿子不可与我的儿子以撒一同承受产业。」

亚伯拉罕也立刻变得很忧愁,左手右手都是肉,两个都是自己的儿子,如何是好?在这样困难的时候,他想到去找专家,就是造人的神。神对亚伯拉罕说:「你不必为这童子和你的使女忧愁,凡撒拉对你说的话,你都该听从,因为从以撒生的才要称为你的后裔。」

神的方法很简单,听你老婆的。至于夏甲和以实玛利,神拍拍胸脯,我帮你照顾啦,「使女的儿子,我也必使他的后裔成立一国,因为他是你所生的。」所以不要笨笨地去当人家的小三,在神眼中,你怎样都不算是老婆,夏甲始终只是使女,连妾都沾不上边。在我们眼中很难的三角关系,神一下就搞掂。因为神注重夫妻的关系,重视撒拉的感觉。祂不跟撒拉讲道理,祂也不跟夏甲讲道理。神知道女人要的就是有人注重她的感觉。男人很理性,女人很感性,所以在家里不要老讲道理,要多一点关爱。

因此撒拉要夏甲和以实玛利离开,神就叫亚伯拉罕照做,撒拉就高兴了,不找他吵架了;夏甲伤心,神就派使者安慰她,鼓励她,帮她站起来,她也高兴了。其实神为了照顾夏甲母子也费尽心机,都等到以实玛利约20岁了,才让这事发生。

虽然后来夏甲和以实玛利在别是巴的旷野迷路了,饼和水都吃喝完了,以为这一生走到尽头,母子相对大哭。这时,神的使者又来找她:「夏甲,你为何这样呢?不要害怕,神已经听见童子的声音了。 起来,把童子抱在怀中,我必使他的后裔成为大国。」神又使夏甲的眼睛明亮,她就看见一口水井,便去将皮袋盛满了水,给童子喝。在旷野走路最怕没水,人一旦脱水,就很容易死,这也是为何他们哭得那么伤心的缘故。

夏甲忘记怀以实玛利时神给她的应许:「你如今怀孕要生一个儿子,可以给他起名叫以实玛利,因为耶和华听见了你的苦情。 他为人必像野驴,他的手要攻打人,人的手也要攻打他。他必住在众弟兄的东边。」夏甲因而称耶和华为「看顾人的神」,时过境迁,夏甲把神的应许忘得一干二净,神却记得清清楚楚。

在教的传说里,神的使者在地上挖洞让泉水涌出来;也有说水泉从以实玛利的脚底涌出来。也有传说,亚伯拉罕后来到阿拉伯的旷野去探望他们,与以实玛利一同在麦加建起了天房,敬拜神的中心。不管传说如何,我们看到神眷顾以实玛利,使他的后裔十分强大,且有十二个族长。他的后裔跟以撒的后裔打个不停,精力十足,旺盛到令人伤脑筋。神的应许一句也不会落空。

此后,相信撒拉的危机感消失后,也会允许亚伯拉罕派人去探望夏甲和以实玛利吧。大家在一起生活了那么久,也不能说要断就断,那么容易。女人的感觉一舒坦,理智和良心就都会回到原来的位置上,因为谁也不是真的要置人于死地。所以在亚伯拉罕过世时,他两个儿子以撒、以实玛利都在他身边,把他埋葬在麦比拉洞里 (创25:9) 。所以我相信他们后来都有联系。以实玛利的后裔也如同神所应许的一样,他的儿子们成了十二个族长,住在他众弟兄的东边。

耶和华岂有难成的事吗?神给了你怎样的应许,你知道吗?清楚吗?都在基督里,所以我们必须读神的话,不读神的话,会像夏甲一样,把神的应许忘得一干二净而绝望大哭。耶和华是眷顾人的神,祂也是我们的牧者,愿我们都抓住神的应许来度世上的日子。

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