撒拉六十五岁的美貌公主两个“唯一”透露她的特殊地位

撒拉的特殊性是不言而喻的,因为她是唯一一个被记载了一生寿数的女人,她一生的寿数是一百二十七岁。作为人类始祖的夏娃,《圣经》也没有记录她去世和寿命的相关信息,而安睡在麦比拉洞的以色列女先祖,除了撒拉,都没有这么详尽的寿数和下葬的记录。下葬和寿数的记录可以说明撒拉的地位并不低于亚当,亚伯拉罕,雅各等这些男先祖。

人类的始祖夏娃,她的名字是由亚当取的,并不是神赋予的,亚当原意也是视夏娃为“众生之母”,但是这一点似乎没有得到耶和华神的赞同,因为大洪水几乎灭绝了人类,人类史真正延续是在大洪水之后。

但是耶和华神特意给原名叫做撒莱的女子改名为撒拉,为的就是凸显撒拉在神拣选以色列子民中的显著作用并且宣告撒拉备受尊崇的地位。

撒拉是以色列人的先祖母亲,但是这位母亲原本是不育的,在已经绝经的情况下,年迈的撒拉生下了神应许的儿子,也延续了以亚伯拉罕为源头的以色列民族在迦南地的艰苦奋斗史。

要知道,亚伯拉罕出哈兰的时候,已经七十五岁,撒拉六十五岁,那个时候他们还没有子嗣。那么是否正是因为没有子嗣,才不得不远走他乡呢?如果没有子嗣传承,所有奋斗的记忆都成为虚无,在本地本族父家都是受到唾弃的。但是在出哈兰之前,耶和华就许诺给亚伯拉罕一个大国,“叫你的名为大”。财富充足,子嗣繁多才称得上“大国”。很可能就是在这种生存困境和耶和华神的召唤下,亚伯拉罕决定出走哈兰。而财富由亚伯拉罕积攒,子嗣由撒拉在神的权能下获得。

不仅如此,耶和华还赐名这对同甘共苦的夫妻为亚伯拉罕和撒拉,撒拉就是“公主”的意思,联系赫人尊亚伯拉罕为“王子”,也就是说他们夫妻已经在世俗中如同王子和公主,得到了迦南异乡世人的尊重,在此地开垦的大国基础也被承认为合法的。

撒拉在以色列民族中特殊又重要的地位从葬身麦比拉洞可以得到体现,毕竟她是第一个确立以色列人在迦南地合法权利的人,这就是撒拉作为第一个葬在麦比拉洞的人所呈现出来的非凡意义。但是,撒拉在《圣经》中的地位远不止如此。

撒拉是上帝确认的人间公主,她的权柄超越那些邦国的世俗公主。在撒拉跟随亚伯拉罕迁移的过程中,年岁肯定已经超过六十五了,但是在埃及法老和亚比米勒王的眼中,撒拉还是美貌惊人,可见撒拉受到神的眷顾,容颜驻守。那么也侧面证明撒拉不仅有公主的名号,也有母仪天下的姿态,她的尊容受到世人的瞩目和艳羡,只因她深受神的眷顾。

而耶和华神为了挽回亚伯拉罕的尊严,两次出手从世俗王那里挽救撒拉,说明在人间,只有亚伯拉罕这样对神有信心的尊大王子才可与撒拉匹配。

赐名,从世俗王那里进行挽救,许诺生子,都说明撒拉与亚伯拉罕一样,跟神的关系非常密切,也说明撒拉的特殊地位,她跟亚伯拉罕一样,共同开创了跟神结盟的历史,所以从这个意义上说,以色列人不仅是亚伯拉罕的后裔,也是撒拉这个“女人的后裔”。

撒拉的特殊性还体现在,她是夏娃和圣母玛利亚之间的过渡。这三个女人诞下的子嗣,一个开创人类史,一个开创以色列史,一个开创新约拯救史。

“女人的后裔”,是《圣经》中非常著名的词,也是一个非常奇怪的词,因为听起来就像人类之子单由女性繁衍一样,但是我们都知道这不可能,所以这个词应该有特殊的象征性。这个词最早是上帝咒诅蛇的时候说的,预判蛇的后裔和女人的后裔彼此为仇。但“女人的后裔”应该剔除性别倾向,从上帝应许的层层递进来解读。

夏娃,撒拉,圣母玛丽分别是人类母亲,以色列人母亲,耶稣基督母亲,她们都诞下世俗世界认可的人类之子。但是他们作为母亲的主动性是依次递减的。夏娃的主动性非常强,她吃下禁果预示着她强烈的繁衍愿望,而且她生育儿子都是自己主动向上帝请求的,所以诞下儿子的时候,她会说:“耶和华使我得了一个男子。”而撒拉知道自己不育,已经为自己找好了替补,让自己的使女替自己生孩子。但是耶和华却主动要赐予撒拉一个儿子,撒拉还是带着觉得可笑的态度对待这件事,直到她真的生下以撒。那么圣母玛利亚是完全被动的,在作为童女之时就被上帝指派为基督的母亲,因而圣灵入孕,诞下基督。

对于上帝来说,他的启示是层层引导循序渐进的,先用世俗社会里比较可能和容易接受的方式显现,比如想要孩子的育龄妇女(夏娃)向耶和华请求,是可以满足心愿的。然后再从绝经不育妇女(撒拉)那里进行启示,只要上帝应许,原本不可能生育的女子也可以怀孕生子。最后再启示童女(玛利亚)怀孕生子,圣灵入孕的必要性。因为这不是按照世俗来设定的情节,属于上帝的安排。如果理解了夏娃生子是上帝顺应下,完全属血气的繁衍,撒拉生子是上帝许诺下灵和血气的结合,进而就应该理解圣母玛利亚完全属灵的怀孕生子。

跟生育意愿的层级递减相反的,是她们在《圣经》中的地位,是层级递增的。夏娃虽然被视为人类的始祖,但是对她的评价却明显低于其他两位的,夏娃生育塞特之后就再也没有相关的记录,至于寿数如何,葬于何处都成为谜,好像成为“不值一提”的事情。

而撒拉死后,却用了整一章的内容来讲述亚伯拉罕买坟地埋葬撒拉,确认了撒拉坟地非常明确的地址,这个地址被清楚无异议地记载在《圣经》上,让后人铭记这个叫做撒拉的女先祖是第一个在迦南地生了根的人。

而后因为以色列人违背上帝旨意,在重新拣选可以进入天国的子民中,上帝以牺牲基督的做法提供了救赎之路,玛利亚完全在圣灵入孕的情况下,基督被视为真正的“女人的后裔”。 而玛利亚也被提为圣母,受到世人崇敬。

所以撒拉在“女人的后裔”这个词的理解上起到了承上启下的作用,没有撒拉,世人对上帝的启示是很难从夏娃过渡到圣母玛利亚的。

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